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Progression des travaux de réfection du radiotélescope d'Arecibo

Radiotélescope d'AreciboLe 25 avril 2007, le radiotélescope d'Arecibo arrêtait ses observations pour une réfection de sa plateforme de réception, suspendue à 150 mètres au-dessus du point le plus bas de la surface refléctrice du téléscope de 300 mètres de diamètre. La raison principale de cette réfection est de remplacer les nombreuses couches de peinture qui recouvrent la structure métallique par une peinture plus durable et plus protectrice, pour préserver la structure métallique contre la rouille et le fort taux d'humidité régnant à Porto Rico. La suppression des anciennes couches de peinture exige un soin tout particulier, puisque la peinture contient du plomb. Ces mesures préventives nécessitent d'envelopper la totalité de la plateforme sous une grande bâche (voir les images ci-dessous).

Une fois que les anciennes couches de peinture ont été décapées, la nouvelle couche devrait être appliquée dès que possible, pour maximiser son niveau de protection contre les éléments. Ceci exige un travail méthodique des peintres, par petits carrés sur tout la longueur de la plateforme. Initialement, la durée des travaux était estimée à environ 12 semaines. Nous avons ouïe dire récemment que la date ciblée pour la reprise des observations à Arecibo serait le 1er août, ce qui conduirait à un hiatus légérement inférieur à 14 semaines. Une fois que les observations auront repris, l'équipe du projet seti@home commencera immédiatement à rassembler davantage de données avec ALFA, le récepteur multi-faisceau du radiotélescope.

Quelques images de l'avancement des travaux :

 

L'intérieur de la zone de confinement avant le décapage. On apperçoit très clairement l'acier rouillé.

 

L'acier après le décapage ainsi que la zone de confinement vu de l'intérieur durant le décapage.

 

L'acier tout fraichement mis en peinture après que le voile de confinement ait été levé.